扣人心弦的玄幻小說 七海揚明-章七一 鐵甲機動艦隊展示

七海揚明
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鲁克没想到司盖尔会自己脑补出一个解释,倒是不用自己出言欺骗了。但是转念一想,司盖尔说的并非没有道理,如果自己不知道罗素将军告知的一切,或许也会这么认为。毕竟中国与法国结盟,与大同盟结盟都再正常不过了,倒是现在的实情,与法国冷淡只向英国宣战,显的有些不那么现实。
难怪罗素上将会选择司盖尔指挥这支荷兰舰队,做自己的副手,原来一早就认准了司盖尔有勇无谋。
“是的,大同盟的未来是国王考虑的事,我们要做好眼前的事。”鲁克一脸赞同的模样,然后来了一招以退为进:“但是现在我们并不知道法国是否真的与中国结盟,如果没有的话,我们发动进攻会被视为犯罪。
所以现在有两条路可以选,其一,我们立刻发动进攻,突袭班特里海湾,消灭中国舰队。其二,我们暂时隐藏起来,派遣通讯船前往伦敦,请示国王陛下,弄清楚到底发生了什么………..。”
“我认为我们要立刻进攻!”不等鲁克说完,司盖尔就已经表明了自己的态度,他热情的抓住了鲁克的手,用一种非常诚挚的语气说道:“亲爱的鲁克,我并肩作战的战友,我们不是应声虫,不能迂腐的等待伦敦的命令,如果等下去,一切就都晚了。现在是上帝赐予的机会,我们必须要抓住,你我都是爱国者,我们要做爱国者做的事!”
鲁克摆出一副为难的样子,但司盖尔说道:“鲁克,干吧!即便是我的猜测是错的又怎么样,在过去的几十年里,你我两国的东印度公司在东方水域连续败给黄皮猴子,让那群野蛮人拥有了我们都未曾拥有的力量,这是英格兰海军的耻辱,也是尼德兰海军的耻辱,现在一个血洗黄皮猴子的机会在眼前,身为高贵的海军将领,你我怎么可以放弃呢。”
“好吧,好吧,我的亲密战友。我同意你的见解,是时候洗刷耻辱了,上帝会保佑我们的。”
“一定会的,一定会的!”
鸣钟、操帆、转舵,数千名水兵忙碌起来,在海风之中维持着有序的阵型,圣乔治旗和奥兰治旗高高飘扬,舰船劈斩开海浪。而鲁克制定了一个新的航线,他没有直接扑向班特里湾,而是直接向西航行,再折向北方。他的目标是班特里湾的入口西南面,这样可以直接把远征舰队堵在海湾里,至少也可以占据上风向,而一路接近之中,也不会遇到中国船只。
但鲁克漏算了一点,英国人有自己的马修吉尔莫,才占据了上风,但远征舰队也有自己的马修吉尔莫。在马修吉尔莫向鲁克少将陈述的时候,一艘名叫大鱼号的渔船也在附近,这艘排水量超过九十吨的远洋渔船与马修的商船一样被远征舰队俘获过,船上的鲜鱼被远征舰队买走,大鱼号的船长贝福德得到了多大一百四十两帝国银元的补偿。
贝福德没有直接回乡,他认为上帝在眷顾自己,所以准备准备去英格兰,因为苏格兰是英格兰殖民地,苏格兰渔民的鱼只能向英国出售,他准备一路捕鱼,再赚一笔,顺便在英国把这些扎眼的中国银元换成本地的钱币。
吉尔莫为了告密,炮击了不列颠尼亚,连累大鱼号也被英国海军控制,但苏格兰人在英国人面前就是二等公民,贝福德的得到的银元被抢走了,英荷舰队临走之前还给了他的大鱼号几炮,幸运的事贝福德和他的同乡修复了大鱼号,十几个水手商议之后,决定前往班特里海湾告知英荷舰队的情况,或许可以换取一部分赏赐。
“……..他们有八艘战列舰,其中三艘拥有三层火炮甲板,其余五艘两层火炮甲板,最少的那个至少也有六十门重炮,还有几艘巡航舰,三艘或者四艘,英格兰佬的船多,荷兰佬只有四艘战列舰,他们向西去了,我不知道去了哪里,也不知道去干什么。事实上,他们用皮鞭抽打了我,抢走了您赐予我的银币,还有我的大鱼号也被两枚炮弹击中。
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尊贵的中国将军,您说过,您是为了公义和自由而战,是国王陛下的朋友,请您一定要重重的惩治那些……….。”在班特里镇的港口,贝福德声嘶力竭的哀求着,但是如此紧急的情况,他哪里能听这家伙说完,立刻高声命令:“传令全军,舰队进入一级战备状态,命令铁甲支队出海,三个小时内所有舰船必须起航………。”
事实上,贝福德仅仅为远征舰队提前争取了不到两个小时的时间,因为远征舰队大部分处于休整状态,船员们都在岸上休整,班特里镇的酒吧、妓院和商业街上到处都是中国船员,把这些人集结起来就不只三个小时,而出港更是麻烦,因为班特里海湾是一个开口向西南的海湾,而这里就是西南风为主。
远征舰队的舰船出海逆风,需要小船拖拽,而幸运的是舰队之中有蒸汽动力的舰船九艘,但问题在于,贝福德是天蒙蒙亮就抵达的班特里镇,他的大鱼号一路漏水排水,艰难航行抵达。赵龙城下达作战命令时是早晨的七点,这个时候天还没有亮,而海雾也很浓,导致的结果就是已经离开海湾的铁甲机动舰队先于警戒舰发现了靠近的英荷舰队,而远征舰队的主力舰船还在港湾之中,尚未完成集结。
如果说松懈是赵龙城犯下的第一个错误的话,那么第二个错误就是没有拆散铁甲机动舰队。
因为却敌号事件,苏靖被升任了海军准将,指挥铁甲机动舰队,这支舰队之中有六艘舰船,其中只有两艘是铁甲舰铁壁号与磐石号,其余四艘全都是机帆商船,这四艘船分别叫大元、大利、大亨、大通,也是南洋联合船厂出品,是两千吨级的机帆并用商船,就连配备的蒸汽机都是与铁壁级一个型号。
四艘商船属于开普敦的一家大型民营海运公司,这家公司的主要业务就是往返于南非开普敦和澳洲龙城之间进行货运贸易。而四艘机帆船就是专门定制的,非常适合这条贸易航线。
四艘船的共同点就是拥有多达四百五十吨的载煤量,这是专门为开普敦-龙城航线设计的。商船从开普敦出发,载运的是纺织品为主的工业产品和热带出产的消费品,如蔗糖、香料和烟草,使用蒸汽动力,越过比较危险的好望角海域,然后关闭蒸汽机,擦着西风带的北沿,使用风帆做动力,一路前往西澳、龙城。
在龙城返回的时候,货仓里载运就是澳洲出产的羊毛、棉花和粮食,而煤柜里装满多达四百五十吨的燃煤,这个燃煤量足够商船从龙城直达开普敦,及从开普敦出发越过好望角的主机消耗和路上提供绞盘、起锚动力的小型蒸汽机所用。也就是说,来回一趟,只需要在龙城加一次煤炭就可以,而龙城恰恰就有煤矿,相对来说南非地区就没有像样的煤矿(主要是探明的煤矿在人口稀少的东部区域)。
而相对于西津提供的三艘机帆船,元利亨通四艘船更适合加入铁甲机动舰队,它们拥有和铁甲舰一样的动力,而且是铁壳船,更重要的是,元利亨通的设计也很合适。它们既是需要大载货空间的商船才能满足羊毛和棉花的运输,又需要大载煤量。该船型的设计师为了保持平衡和塞下足够的煤炭,就见缝插针,把大量的煤柜设计在水线附近的外层舱室,这无形中提供了一层‘煤炭装甲’。
元利亨通主要是作为物资运输船,为铁甲舰和其余蒸汽动力船运载备用煤炭,而战舰还进行改装,在露天甲板摆放了八门二十四磅短重炮。其任务当然不是上战列线,而是利用机动能力和安置在船上的海军陆战队,发动接舷战。
如果四艘蒸汽动力商船协助远征舰队出海,当英荷舰队出现在的时候,远征舰队就不会只有铁甲机动舰队处于接战状态,可是当时谁也不知道英荷舰队什么时候赶到,鲁克最后的幸运就是在远征舰队主力还困在海湾的时候抵达了战场,这给了他一种全胜的可能,那就是迅速击败海湾外的铁甲机动舰队,然后把远征舰队闷在海湾之中,一举歼灭。
但鲁克的厄运在于,他要面对的敌人中有两艘从未见过的铁甲舰。
“目视接触,敌舰队有八艘战列舰,四艘战巡,四艘荷兰战舰在前,其余在后……..。”铁壁号上,苏靖得到了瞭望手给出的最新通告,判断英荷舰队身份的办法很简单,不一定需要看国旗。
尼德兰人没有一百门炮的风帆战列舰,或许将来也不会有(历史上,荷兰在整个风帆时代只有过两艘一百门炮以上的一级战列舰)。这与尼德兰海军现实情况有关,因为联合省是低地国家,外海到处都是淤积的沙丘沙梁,出入的水道水深都有限,所以长久以来,联合省都不允许战舰吃水超过五米,而即便是拉长战舰,这这个吃水也会把吨位限制在一千四百吨,虽然这个限制渐渐放开了,但联合省依旧保守,至今也没有建造吨位超过两千吨的战列舰。
另一个问题在于联合省的官僚,尤其是商人出身的官僚尽显小家子气,他们也不过就是把四五个省的海军部统一为一个海军部罢了,在海军费用开支上,海军军费并不是固定的财政支出,而是由三级议会决定的特别支出。现在的联合省海军还好,因为连着半个世纪与英国、法国打仗,维持了一支可观的舰队,如果给联合省二十年的和平,他们是可以把海军战列舰减少两艘的地步。
苏靖打开窗户,用望远镜看了一眼班特里海湾,那里依旧笼罩在早晨的海雾之中,偶然可以看到一些黑烟升腾,显然留在里面的蒸汽动力船在启动。班特里海湾像是一把微微张开的剪刀,拥有超过二十公里的纵深,远征舰队驻泊的班特里小镇就在海湾的最深处,而在中间,还有一座叫惠迪的小岛,占领这座小岛就可以封锁整个海湾。
与站在桅盘上的瞭望手一样,苏靖完全看不到班特里镇,自然也就接不到远征舰队司令赵龙城的作战命令。他只能按照战前制定的预案行事,铁甲机动舰队处于三级战备状态,船员都住在船上,遇到敌情可以立刻启动蒸汽机逆风离开班特里湾,因此在贝福德报信之后的两个半小时,原本就在惠迪岛一带的机动舰队就到了外海。
战备预案是,面对敌人袭击,机动舰队要缠住敌人,等待主力汇合之后接受旗舰指挥。
这是一个很粗糙的预案,原因就在于赵龙城根本就没想到英荷舰队会这么快找上来。
在苏靖的命令下,铁壁号打出了讯号,要求驻防在外海的警戒舰向机动舰队汇合,尾随加入战列线。并且向元、利、亨、通四艘武装商船打出‘相机接阵’的命令。
元、利、亨、通四艘船面对英荷舰队这种没有见识过铁甲舰欧洲乡巴佬几乎可以完美的冒充铁甲舰,不仅拥有和铁甲舰一样的烟筒和三根桅杆,还是铁壳船,表面也是像铁甲舰一样铆接了一片片的锻铁板,只不过铁甲舰那才是真正的铁板,与之相比,这类民船顶多能叫铁皮。
不仅如此,四艘武装船除了露天甲板临时加装的短重炮,还在船舷两侧刷了炮门,只不过很不专业。铁壁级侧面拥有六个炮门,而四艘船模仿风帆战列舰,一口气刷了十五个。但这种不专业面对的却是英荷舰队的无知,在鲁克等人看来,元、利、亨、通是比前面两艘还要强大的铁甲舰。
“……舰队跟进,随旗舰机动,战列线迎敌。”苏靖在确定无法接受赵龙城指挥之后,苏靖下达了作战命令,而这个时候,三艘骏马级重巡,绝影、的卢、追风也加入了战列线,机动舰队呈现出一支笔直的战列线,冲向了英荷舰队。